Glaubst du, dieser Cartoon ist offensiv? Viele Inder tun es

In der vergangenen Woche oder so gab es eine Menge von Empörung in einer Karikatur, die von der New York Times, die einen indischen zeigt in einem so genannten traditionellen Outfit mit einer Kuh im Schlepptau, Klopfen an der Tür eines Raumes mit weiß gefüllt ausgedrückt Männer, mit einem Schild außerhalb der Identifizierung der Veranstaltungsort als “Elite Space Club”.

Die Karikatur bezieht sich auf Indiens jüngste Leistung, als erstes asiatisches Land – tatsächlich das erste Land – erfolgreich in seinem Debütversuch zu sein, einen Satelliten in die Umlaufbahn des Planeten Mars zu bringen. Was dieses Meisterstück noch außergewöhnlicher machte, war sein Budgetpreis von 75 Millionen Dollar (verglichen mit der Einführung des US-Maven, der die Staatskasse mit 679 Millionen Dollar kostete). Indiens Premierminister Modi scherzte, dass die Marsmission Indien weniger kosten würde als der Oscar-gewinnende Film Gravity.

Indianer auf der ganzen Welt haben Empörung an der Karikatur geäußert, angeblich weil sie müde sind, als Schlangenbeschwörer, Fakirs oder auf fliegenden Teppichen thront dargestellt zu werden, sie betrachten diese Karikatur als bloße Erweiterung des Blickes, durch den der Westen gesehen hat Den Osten für Hunderte von Jahren. In der Tat, Edward Said Wahrzeichen Buch Orientalismus Chroniken viel von dieser Tendenz.

Immer noch dünnhäutig ist nicht allzu modisch in diesen Tagen, wo “Pissen nehmen”, wie unsere einstigen Herrscher es nennen, ist eine de-facto nationalen Sport in vielen Ländern, vor allem in Großbritannien, wo es anmutig am Kinn Ist eine gute Form. Könnte es vielleicht sein, dass zuviel Pissen in den letzten 400 Jahren genommen wurde, um uns zu diesem Punkt zu bringen?

Die Neigung zu dem, was viele früher kolonisierte Farbleute für eine rassisch überlegene Einstellung halten, kann nur durch diesen jüngsten Artikel von der Vorhut der britischen Wirtschafts- und politischen Klasse The Economist untermauert werden US, hatte dies über indische Amerikaner zu sagen: “Inside sind über 18.000 Indian-Amerikaner, wie wohlhabend und aufrecht zu einer Diaspora, wie Sie von den Redwood-Wäldern zu den Golfstrom-Wasser finden werden.Sie sind bereit, sich in die Art von gehorsamen Hysterie sie Sollten vor Generationen in den östlichen Gegenden Asiens zusammen mit Hunger und Schlangen zurückbleiben. ”

Ödland? Schlangen (Könnte dies tatsächlich ein Charakter sein, der von EM Forster Passage nach Indien spricht?) Vorhersehbar waren Indianer wieder apoplectisch über diese Beschreibung – vermutlich nicht mehr als die, die in Schlange-befallenen Staaten wie Arizona oder Nevada arbeiten, die mehr als einmal genossen haben Der Begründer von “Badlands”.

Das Gefühl geht also, egal wie viele Startups aus dem Gehirn von Indern im Silicon Valley (oder auch nur Vinod Khosla’s Kopf) sprießen, wie viele indianische Cloud-Computing-Unternehmen die Weltordnung bedrohen: Wie viele NASA-Wissenschaftler sind indisches Erbe (36 Prozent, nach dieser Schätzung), und wie prächtig viele Tausende von Bankern, Forschern, Entertainern und Fortune 500 CEOs freigeben sich in ihren Bereichen sowohl in Indien und im Westen, werden die Indianer immer fühlen Dass die Welt sie als Menschen betrachtet, die Elefanten zur Schule fahren.

Es ist auch oft schwierig, diese Vorstellung zu zerstreuen, wenn die Indianer in ihrem Denken fühlen, dass die Ansichten des Ökonomen nur eine Verfeinerung dessen sind, was bestimmte britische Führer selbst über ihre Kolonie und ihre Themen in der Vergangenheit gefühlt haben.

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Der britische Historiker Richard Toyys neues Buch Churchill’s Empire zeigt, dass Churchill, nachdem er sich in Harrow und dann in Sandhurst ausgebildet hatte, brutal zu gehen und “eine Menge lustiger Kriege gegen die barbarischen Völker” zu bekämpfen (in seinem eigenen Wörter). Als er feststellte, dass die Menschen im Swat-Tal, was im heutigen Pakistan tatsächlich gekämpft hat, sie als Fanatiker mit einer “starken Aborigine-Tötung” bezeichnet haben.

Von Gandhi rief Churchill, dass er “an den Toren von Delhi gebundene Hände und Füße liegen und dann von einem ungeheuren Elefanten mit dem neuen Vizekönig, der auf seinem Rücken sitzt, zertrampelt” wird. Dies hätte er sicherlich unternommen, wenn er fühlte, dass er eine Chance hatte, es zu erledigen, wenn man bedenkt, dass seine Verachtung für Indianer es ihm erlaubte, absichtlich 3 Millionen von ihnen in der Bengalen Hungersnot im Jahr 1943 zu verhungern, so Toye. Churchills Handlungen, die ihn heute in einem Dock am Internationalen Gerichtshof in Den Haag unter Völkermord ankurbeln würden, widersetzten sich der offenen Tatsache, dass die Krone über ausreichende Mittel (einschließlich Getreide aus Indien selbst) verfügte, um die verzweifelt hungrigen und trotz glühenden Menschen zu ernähren Von britischen Beamten zu intervenieren. »Ich hasse Indianer, sie sind ein tyrannisches Volk mit einer furchtbaren Religion«, hatte Churchill einmal bemerkt, und so war es kein Wunder, daß er, wenn er von Mitgliedern seines eigenen Kabinetts etwas in Indien gefordert wurde, die Indianer für das Unglück verantwortlich machte, Dass sie schuld waren für “Zucht wie Kaninchen”.

Trotz Präsident Barack Obamas früherem Mantra von “Say no to Bangalore und ja zu Buffalo”, werden die Indianer erfreut sein zu erfahren, dass Churchill auch nicht von ihm beliebt ist. Anscheinend ersetzte Obama eine Büste von Churchill im Weißen Haus (gegeben von der britischen Regierung zum Präsidenten Bush nach 9/11) mit einem von Abraham Lincoln, als er nach einem Besuch in Kenia erlernte, um seine väterliche Großmutter Sarah zu sehen, dass sein Großvater Hussein Onyango Obama wurde im Gefängnis von der britischen Kolonialregierung systematisch als Freiheitskämpfer gefoltert. “Seine Privatleute wurden mit Metallstäben, Nägeln und Gesäß gepresst, die mit einem scharfen Zapfen durchbohrt waren, und Hände und Beine gebunden, während er systematisch jeden zweiten Tag gepeitscht wurde”, sagte sie ihm offenbar.

Bald danach, Churchill, in einer seiner letzten Taten als Premierminister, gesandte britische Truppen, um bewaffnete Aufruhr gegen britische Besetzung durch hauptsächlich Kikuyu ethnische Gruppe in Kenia zu unterdrücken, was zu 25.000 afrikanischen Todesfällen führte. Anschließend genehmigte er 80.000 Gefangenen in Konzentrationslagern, in denen Gefangene routinemäßig geschlagen, beraubt und beraubt wurden – in manchen Quartalen heute als “Folter” bekannt.

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Nun, ob dies alles im Zusammenhang mit der Rolle von Churchill bei der Beseitigung der Nazis vergessen werden sollte, und ob Obama die richtige Entscheidung getroffen hat, Churchills Büste zurückzugeben, steht zur Debatte. Was jedoch unanfechtbar ist, ist, dass nach einer Hunderte von Jahren einer zutiefst beunruhigenden Beziehung zu einer brutal unterdrückten Minderheit eine große Zeitung in den USA (der Boston Herald) die Fähigkeit hat, den folgenden Cartoon zu drucken, und das auch über die US-Präsident. Ist es ein Beispiel für den Triumph liberaler demokratischer Werte, die die freie Rede schützen, oder eine fortgesetzte Darstellung der Realität der Rassenmachtstrukturen in den USA? Oder beides?

Es scheint mir, dass nach all diesen Jahren ist dies vielleicht noch mehr beleidigend für bestimmte Amerikaner als die jive-sprechenden Krähen in der legendären Disney-Animation Dumbo, wo sie als arme und Analphabeten dargestellt werden. Oder in Disneys Dschungelbuch, wo jedes andere Tier mit einem “richtigen” britischen Akzent spricht, aber wo die buffoonish Affen im jive sprechen (Klang vertraut?), Sind sachverständige Trompeter und sprechen Kauderwelsch.

Aber um ehrlich zu sein, ist die New York Times-Karikatur nicht wirklich beleidigen mich – schließlich ist die “Dhoti”, oder traditionelle Kleidung von den Indianern getragen, im ganzen Süden von Indien, wo ich bin getragen. Tatsächlich trug unser ehemaliger Finanz- und Innenminister P Chidambaram, ein in Cambridge ansässiger Rechtsanwalt, der ein tadelloses Englisch spricht, jeden Tag, auch wenn er in fremde Länder reist oder einen Krieg gegen die maoistischen Tribals Indiens auslöst, und tut dies immer noch. Und die Kuh? Nun, für alle unsere öffentliche Verehrung des Tieres und das Verbot seines Verbrauchs in viel von Indien, erlauben sie – in einer genialen Handlung, die öffentliche religiöse Frömmigkeit mit billigen städtischen Sanitäreinrichtungen verbindet – um das Essen des allgegenwärtigen Mülls wandern Die unsere verstopften Straßen schmückt.

Manchmal ist die tiefgreifendste Lösung, um das gesamte Problem zu ändern.

Auch Indianer können ein ziemlich offensives Los sein – gegen schwarze Menschen (erst vor kurzem, ein Mob auf drei afrikanische Jugendliche in einem Delhi-Bahnhof eingestellt), diejenigen mit asiatischen Eigenschaften (nordöstliche Indianer mit asiatischen Features sind gnadenlos belästigt und angegriffen, Und einer wurde vor kurzem in Delhi geschlagen), diejenigen mit dunkler Haut, und diejenigen einer “unteren” Kaste (sie sind getötet mit Straflosigkeit für gerechte, dass). Also, ich mag diese Karikatur als ein kleines bisschen karmischen Payback betrachten.

Dennoch bedeutet das nicht, dass dieses Angebot von der NYT passiert. Jetzt habe ich nicht die Psychologie der Karikaturen studiert, um fachmännisch zu diesem Thema Pontifikat zu geben, aber auf einer sehr grundlegenden Ebene scheint es mir, dass Cartoons kulturelle Ikonographie sind, die den Zeitgeist der Gesellschaften widerspiegelt, die sie in unserer eigenen modernen Höhle veröffentlicht werden Malerei. Sie neigen dazu, viel mehr über uns zu sagen, als wir manchmal wissen.

Für eine Karikatur, die wirklich effektiv sein, ich denke, es muss ein paar der folgenden Dinge zu tun: Es muss etwas subversiv (Stossen Spaß an inhärenten Machtstrukturen, die Dinge auf dem Kopf), und es muss schräge Verweise zu machen Einige der kläglicheren Wahrheiten über unsere Existenzen. Aber vor allem muss es uns zum Lachen bringen. Und dieses scheitert der Test in allen meiner bescheidenen Kategorien.

In der Tat, was es tut, ist humorlos Karikatur Indianer (oder Indien), während die Präsentation der Weißen im Inneren des Vereins (oder der USA), wie gut wohlhabend weiße Menschen. Der beste Weg, um es wirklich zu beschreiben ist, dass es einfach nur dumm ist. Und wenn das der beste eine angebliche “globale” Papier wie die New York Times in der Abteilung für “lustig” tun kann, gut, das ist nur geradezu traurig.

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